Новый напиток для европейцев

 

Сегодня нам сложно вообразить, какую роль в повседневном питании играл  у европейцев алкоголь до появления чая, какао и кофе. Со Средневековья и до относительно недавнего времени большинство людей потребляло огромные количества вина и пива - особенно во время разнообразных празднеств. Более того, когда Европа еще не знала о существовании картофеля, для большей части населения Центральной и Северной Европы вторым по значимости продуктом питания после хлеба было пиво. Вплоть до конца 17 века обычная английская семья потребляла около трех литров пива в день. Приготовление пива дома входило в обязанности домохозяйки. Завтрак состоял из супа, приготовленного из пива и некоторого количества хлеба. Впрочем, в то время как средневековые европейцы занимались преимущественно ручным трудом  на открытом воздухе, среднему классу в 17 веке досталась малоподвижная, требующая умственных усилий работа. Для "новых европейцев" кофе , стимулировавший умственную деятельность, поистине стал чем-то вроде холодного душа. В отличие от пива, он помогал им работать большие промежутки времени, способствуя концентрации внимания.

Ценная рассада в ботанических садах

Первое кофейное дерево прибыло в Европу в 1616 году. Оно было привезено из Йемена в Амстердамский ботанический сад, и мэр  Амстердама впоследствии показал дерево королю Франции Луи 14-ому. Так этот образец попал в парижский Ботанический сад. В 1721 году молодой Габриэль Матье де Кле украл дерево из Ботанического сада Парижа и, пережив не одно приключение, доставил его в хрустальной вазе на остров Мартиника.  Так кофе попал в Вест-Индию и другие части Латинской Америки. Голландцы, в свою очередь, привезли индийский кофе на Яву; однако европейские ботанические сады продолжали играть ключевую роль в распространении кофейного дерева по всему миру. Побеги двух кофейных деревьев с Явы, полученных амстердамскими ботаническими садами в 1706 году, были отправлены в Голландскую Гвиану. Тем временем, в Реюньон кофейные деревья из Йемена. В 1727 году жена губернатора Французской Гвианы подарила бразильскому чиновнику молодое кофейное дерево. Маленькое деревце, спрятанное в цветочном букете, - жест ее признательности - положило начало бразильской кофейной империи.